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Optimista sobre el futuro, el CEO de Marriott toma el centro del escenario en la Convención GBTA 2018

Como la tercera persona en 90 años en dirigir la compañía hotelera más grande del mundo, el CEO de Marriott, Arne Sorenson, compartió su perspectiva sobre la industria de los viajes de negocios, la reorganización de las comisiones grupales y la estrategia de alojamiento compartido de la compañía en el escenario central de la Convención GBTA 2018. .

Sorenson said he is “thrilled to be in an industry that’s growing,” during a one-on-one interview  kicking off Center Stage with GBTA Executive Director and COO Michael W. McCormick.  Marriott’s success, like much of the rest of the travel industry, is thanks to solid economic progress and the global growth of the middle class, he said.

Los consumidores están gastando más de su dinero en experiencias, lo que también contribuye al crecimiento reciente que disfrutan muchos en la industria de viajes.

Quizás la mejor noticia es que Sorenson no cree que la prosperidad termine pronto. “No creo que estemos en una meseta o pico. Estamos en un mundo complicado hoy, y ese mundo complicado existe en los Estados Unidos y existe en el extranjero”. Esas complejidades son difíciles de predecir, pero las tendencias más grandes durarán décadas, predijo Sorenson.

McCormick y Sorenson discutieron algunos temas polémicos, incluida la concentración de mercado, los precios y las comisiones grupales de Marriott. Con una cartera de 30 marcas y una enorme presencia en algunas ciudades más grandes, McCormick transmitió las preocupaciones de los miembros de GBTA sobre las tarifas y la capacidad de negociar en esos mercados.

“No tenemos mucho poder de fijación de precios”, explicó Sorenson. “A pesar de lo grande que somos, aproximadamente el 15 por ciento del negocio hotelero de EE. UU., solo cotizamos alrededor de la mitad de esas habitaciones”. La otra mitad, explicó, la cotizan los franquiciados. Además, dijo Sorenson, hay "transparencia total, competencia enorme... [y] el potencial de una tarifa superior es extraordinariamente modesto".

Al abordar la decisión de la compañía de reducir las comisiones de los intermediarios del grupo, Sorenson destacó el aumento significativo en el negocio del grupo durante la última década. En última instancia, le gustaría hacer la transición a un sistema de comisiones en el que los intermediarios del grupo sean recompensados en función del valor que entregan a sus clientes.

“Algunos ofrecían un valor increíble, otros no lo hacían en absoluto”, dijo, “y todos cobraban el 10 por ciento. El diez por ciento en el contexto de muchos de nuestros hoteles en las ciudades más grandes de los EE. UU. es un porcentaje muy saludable de la rentabilidad total de ese hotel”. Propuso encontrar una posición en la que “la economía sea justa y estemos tan alineados como podamos”.

Sorenson discutió el efecto de compartir el hogar en el negocio hotelero y los planes futuros de la compañía para participar en ese espacio; sin embargo, el programa piloto de la compañía (200 unidades de vivienda completa en Inglaterra conectadas al programa de fidelización) compite por los viajeros de placer, no por los viajeros de negocios. Compartir el hogar, dijo, compite "ampliamente en el espacio de la hospitalidad", pero se inclina abrumadoramente hacia los viajes de ocio y económicos. En cuanto al futuro, Sorensen dijo: "Creo que es justo decir que este negocio existe, y es poco probable que podamos despertar mañana y ver de repente que [la industria de servicios para el hogar] se ha ido".