¿La incertidumbre del año electoral está poniendo en riesgo a las empresas estadounidenses?

Hoy, la Fundación GBTA publicó su último pronóstico trimestral de viajes de negocios en EE. UU., rebajando ligeramente nuestras expectativas con respecto al trimestre anterior. La incertidumbre en torno a las próximas elecciones presidenciales es uno de los factores que influyen en nuestra perspectiva más pesimista para el gasto en viajes de negocios de EE. UU. hasta 2017.

Junto con la incertidumbre que rodea a las elecciones, la lenta expansión global, la baja inflación, la débil inversión y las agitadas condiciones geopolíticas continúan frenando el volumen de viajes de negocios y el crecimiento del gasto. GBTA prevé que el volumen de viajes de negocios avance solo un 1,0 por ciento en 2016, mientras que el gasto cae un 0,6 por ciento.

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El informe también cita tres impulsores macro críticos de los viajes de negocios que continúan brindando señales mixtas, incluida la confianza empresarial, las ganancias corporativas y el comercio internacional. En general, los indicadores de confianza de la gerencia siguen siendo débiles, pero ligeramente positivos, lo que sugiere una falta definitiva de entusiasmo por las perspectivas a corto plazo. Las ganancias después de impuestos cayeron por quinto trimestre consecutivo en el segundo trimestre de 2016 y, aunque parecen estar listas para volver al lado positivo durante la segunda mitad de 2016, se espera que continúen los controles de gastos más estrictos, el gasto de capital letárgico y el crecimiento limitado de los viajes de negocios durante al menos menos el resto del año. Finalmente, la debilidad entre los socios comerciales clave de EE. UU., combinada con una moneda fuerte, continúa afectando el desempeño de las exportaciones.

Los indicadores apuntan a un 2017 mejor, pero aún modesto, para la economía estadounidense con un crecimiento del PIB del 2,4 por ciento. GBTA predice que el gasto en viajes de negocios aumentará un 3,8 % hasta alcanzar los $293,100 millones en 2017, aunque eso se verá impulsado en gran medida por la inflación de precios.

Las empresas estadounidenses están contratando, el mercado laboral está funcionando bien, la confianza del consumidor está aumentando, el gasto de consumo es sólido y el sector de la vivienda está mejorando, pero el gasto en equipos de capital, ladrillos y cemento y viajes de negocios sigue siendo bajo. El aumento de la incertidumbre y la débil productividad laboral son en parte los culpables, lo que genera una mayor cautela y una actitud de esperar y ver, particularmente con decisiones que tienen implicaciones a más largo plazo.

Las empresas están contratando y pagando mejores salarios, pero el gasto en viajes de negocios está estancado, algo que rara vez, o nunca, vemos que suceda. La incertidumbre global en curso y la acidez estomacal añadida de una elección presidencial diferente a cualquier otra que hayamos visto están causando que muchas empresas permanezcan en un patrón de espera, adoptando un enfoque extremadamente cauteloso de esperar y ver que bordea la paranoia. Esto plantea la pregunta de si muchas de estas empresas estarán listas cuando el crecimiento se vuelva a acelerar. Para estar preparadas para un crecimiento comercial duradero, las empresas deben contar con las tecnologías más nuevas, la fuerza laboral más productiva y las relaciones críticas con los clientes necesarias para aprovechar al máximo.