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Southwest & Etihad Talk Competencia, servicio y el futuro de las aerolíneas

Ayer, la Convención GBTA inició su primera sesión de la industria en el centro del escenario con Charisse Jones de USA Today haciendo preguntas contundentes a Gary Kelly de Southwest Airlines y James Hogan de Etihad Airlines. Las entrevistas se centraron en el futuro de la competencia de las aerolíneas, los cielos abiertos, las cuestiones antimonopolio y las características que cada director ejecutivo consideraba que diferenciaban a su aerolínea.

El primero en llegar fue Gary Kelly, presidente de la junta directiva, presidente y director ejecutivo de Southwest Airlines. Charisse comenzó directamente dirigiéndose al elefante en la sala preguntándole sobre la competencia de las aerolíneas y la actual investigación del Departamento de Justicia de Estados Unidos sobre una posible colusión por parte de aerolíneas estadounidenses. Gary respondió que cualquier acusación de colusión era falsa y que Southwest cumplía con el Departamento de Justicia y cumplía plenamente con todas las leyes antimonopolio.

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Gary continuó hablando sobre el crecimiento de la aerolínea, sobre cómo es un inconformista en la industria y sobre si el efecto suroeste en las tarifas todavía existe o no, antes de decirle a la audiencia por qué su aerolínea todavía no lo hace y no tiene planes de cobrar tarifas por equipaje.

“A nadie le gusta el cebo y el cambio. A nadie le gustan las tarifas ocultas”, dijo Kelly. “Queremos que hacer negocios con ellos sea lo más sencillo, directo y agradable posible. Creemos que ganamos más clientes al no cobrar tarifas por equipaje. Creemos que perderíamos mil millones de dólares en ingresos después de compensar las tarifas adicionales por bolsa si cambiamos nuestra política. ¿Quién no querría ser el único competidor que hace algo determinado? Creo que es un regalo. Amo a nuestros competidores por eso”.

A continuación, subió al escenario James Hogan, presidente y director ejecutivo de Etihad Airways. Charisse nuevamente empezó fuerte preguntando sobre la disputa en torno a Cielos Abiertos. Si bien no pudo abordar el tema con respecto a las otras aerolíneas del Golfo, dijo que lo que Etihad aporta al mercado es competencia y opciones fantásticas en cuanto a productos y servicios.

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El servicio, el respeto al cliente y la innovación a través de la tecnología son primordiales, según James. Añadió que "una de las mejores cosas de los viajes en esta era es que el consumidor puede descubrir mucho sobre su negocio, por lo que en nuestra cultura no tenemos pasajeros, tenemos invitados... y la forma de comunicarse con el huésped es muy importante". fundamental."