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¿Qué están haciendo las empresas para educar y proteger a las empleadas que viajan solas?

Las mujeres que viajan solas enfrentan todas las frustraciones habituales que enfrenta la gente normal: retrasos en los aviones, fatiga, dificultad para encontrar alimentos saludables. Pero pueden enfrentarse a otros riesgos mayores: acoso o agresión sexual, problemas de salud específicos de género o secuestro, por mencionar algunos.

El número de mujeres que viajan por negocios ha aumentado a lo largo de los años a medida que han subido de rango.

En una encuesta de 503 mujeres viajeras de negocios realizada el año pasado por Global Business Travel Association en asociación con AIG, el 71 por ciento de los encuestados dijeron que sienten que enfrentan un mayor riesgo que sus contrapartes masculinos. El ochenta por ciento dijo que en el último año, las preocupaciones por la seguridad han afectado su productividad en los viajes de negocios.

Sus tres principales preocupaciones son: la seguridad general de las mujeres, el acoso y las agresiones sexuales y viajar a ciertos países o ciudades que pueden ser peligrosos.

Entonces, ¿qué están haciendo las empresas para educar y proteger a sus empleadas sobre viajar solas?

“Las empresas difieren en cuanto a su postura y compromiso en diferenciar la seguridad de las mujeres viajeras, específicamente, de sus responsabilidades habituales de cuidado”, dijo Katherine Harmon, directora sénior de contenido de riesgo de productos de WorldAware, una empresa de gestión de riesgos.

Algunas empresas, particularmente las más grandes, ofrecen seminarios, talleres y otras capacitaciones para sus empleadas antes de enviarlas de viaje. Eso a menudo incluye explicar los matices de los destinos que pueden ser peligrosos para las mujeres que viajan solas o lugares donde está mal visto culturalmente que las mujeres viajen solas, dijo Harmon.

Las mujeres encuestadas por GBTA/AIG dijeron que les gustaría que sus empresas ofrecieran más de este tipo de servicios. Mientras que el 83 por ciento dijo que cree que sus organizaciones se preocupan por su seguridad en los viajes de negocios, el 63 por ciento dijo que sus empleadores podrían hacer más para tener en cuenta las necesidades de las mujeres que viajan por negocios.

Algunos de los recursos que los encuestados creen que las empresas deberían proporcionar son: un contacto de emergencia o una línea directa, adaptaciones de seguridad como transporte con chofer y escoltas de seguridad, y capacitación en temas como agresión sexual y secuestro.

Muchas mujeres en la encuesta dijeron que toman sus propias precauciones cuando viajan solas. Comunicarse regularmente con la oficina, amigos o familiares mientras viaja es lo que hace el 58 por ciento de los encuestados. Solo quedarse en alojamientos de confianza es lo que hace el 56 por ciento. Y el 51 por ciento comparte su itinerario con familiares o amigos.

Catherine Rigby, CCTE, GTP, Gerente, Riesgo y Seguridad de Viajes en CFA Institute, dijo que muchas empresas no abordan específicamente esta necesidad, pero que “existen algunas pautas estándar que las mujeres viajeras deben cumplir para mitigar el riesgo. ”

Las pautas incluyen estar al tanto de cualquier problema de seguridad en el área, no caminar solo después del anochecer, abstenerse de divulgar públicamente los números o nombres de sus habitaciones e intentar realizar sus negocios en el hotel en lugar de fuera del sitio.

“Se puede encontrar información sobre seguridad y protección, derecho internacional y cultura en múltiples sitios de recursos gubernamentales”, dijo.

Gabe Rizzi, presidente de Travel Leaders Corporate, dice que los asesores de viajes de la compañía envían a miles de viajeras solas cada año y se esfuerzan por brindarles consejos prácticos.

Los asesores les dicen a los viajeros que consulten el sitio web del Departamento de Estado de EE. UU. para obtener orientación sobre lo que está sucediendo en países de todo el mundo. El Departamento de Estado tiene un programa STEP, un servicio gratuito que permite a los ciudadanos estadounidenses que viajan al extranjero inscribir su viaje en la embajada o consulado estadounidense más cercano.

Si bien muchas empresas aún podrían hacer más para educar a las mujeres viajeras, algunas están avanzando a pasos agigantados.

Rhonda Sloan, jefa de marketing y relaciones con la industria de AIG Travel, dijo que su compañía lanzó una Campaña de viajes seguros para mujeres en 2017 y un micrositio: www.aig.com/travel/forwomen.

La empresa proporciona alertas y orientación a todos los empleados que viajan a destinos con riesgos elevados. Todos los empleados de AIG tienen acceso al sitio web y la aplicación móvil de AIG Travel Assistance, que ofrece actualizaciones sobre información relacionada con la salud y la seguridad de los viajes en un destino en particular. Los viajeros pueden registrarse para recibir alertas sobre el destino a través del sitio. También pueden recibir capacitación en seguridad sobre temas como alimentos, seguridad, delitos y secuestros. Hay módulos de capacitación dedicados a las mujeres y la comunidad LGBTQ, dijo Sloan.

Travel Leaders Corporate ofrece a todos sus empleados y clientes que reservan viajes de negocios a través de uno de sus asesores una herramienta llamada CONNECT. Es una función de chat basada en texto que permite a los viajeros conectarse con un agente en vivo para recibir asistencia las 24 horas del día, los 7 días de la semana. El programa CARE de la compañía rastrea dónde están los viajeros de negocios y cualquier amenaza o situación que pueda afectarlos en su ubicación.

“Herramientas como CONNECT están diseñadas específicamente para respaldar el programa de deber de cuidado de un empleador”, dijo Rizzi.

Harmon, de WorldAware, dijo que la industria de viajes en general se ha dado cuenta de lo importante que es prestar atención a las mujeres que viajan solas.

“Los proveedores de viajes realmente han recorrido un largo camino en la última década”, dijo.

Hay más hoteles para mujeres que toman medidas adicionales para garantizar la seguridad de las mujeres que viajan solas o en grupos. Los servicios de transporte ahora entienden la necesidad de puntos de recogida y entrega bien iluminados, identificando a los conductores ante los clientes y permitiendo arreglos avanzados.

“En el caso de un problema médico, muchas compañías de seguros de salud para viajes conocen su red de proveedores médicos y pueden recomendar a alguien que sea empático y receptivo a las inquietudes de las mujeres viajeras”, dijo.

¿Qué pueden hacer las mujeres viajeras para asegurarse de tener un viaje seguro? Estos son algunos consejos de Sloan de AIG Travel:

Guarde copias electrónicas e impresas de sus documentos de viaje, incluido su itinerario, y compártalas con un amigo, compañero de trabajo o familiar de confianza.

Si tienes un seguro de viaje, regístrate para recibir alertas de seguridad sobre el destino. Investigue las leyes, las costumbres, la seguridad y los problemas de salud del lugar que está visitando.

Si es posible, no reserve llegadas nocturnas cuando las empresas están cerradas y las situaciones pueden volverse más peligrosas.

Nunca se quede en el primer piso de un hotel o cerca de las escaleras de salida.

Reserve con anticipación un taxi, un automóvil o un servicio de transporte de buena reputación desde y hacia el aeropuerto. Tenga cuidado con su conversación con el conductor y, sobre todo, no diga que viaja solo.