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Jogando de volta ao início dos anos 2000

Faltam poucos meses para o 50º aniversário da Convenção GBTA. À medida que continuamos nossa retrospectiva da história da Associação ao longo dos anos, a edição desta semana do Throwback Thursday analisa o início dos anos 2000.

O início do novo século trouxe 4.700 participantes para a 32ª Convenção Anual da NBTA em Los Angeles. Dias mais sombrios logo estavam por vir para a indústria de viagens e os Estados Unidos como um todo. 11 de setembro de 2001 foi um dia trágico que mudou para sempre os Estados Unidos, as relações comerciais globais e as viagens corporativas. Os gerentes de viagens corporativas trabalharam dia e noite para levar os viajantes para casa depois que a Administração Federal de Aviação suspendeu todos os voos. Em uma pesquisa da NBTA com gerentes de viagens corporativas, 25% dos entrevistados relataram que mais de 200 viajantes de suas empresas ficaram presos.

Embora os passageiros tenham enfrentado cancelamentos, atrasos e verificações de segurança do aeroporto inéditas, uma vez que o transporte aéreo foi reautorizado, a maioria das empresas não suspendeu as viagens. Setenta e sete por cento dos entrevistados em uma pesquisa com membros da NBTA indicaram que não tinham planos de suspender as viagens domésticas e 58% planejavam apenas reduzir as viagens por enquanto.

A NBTA agiu rapidamente em nome de seus membros, pedindo ajuda governamental imediata à indústria de aviação dos EUA. A NBTA também pediu que o Departamento de Transportes dos EUA, a FAA e a Força-Tarefa de Segurança aumentem rapidamente a segurança do transporte aéreo, considerando a implementação de novas medidas de segurança o primeiro e mais crucial passo para restaurar a confiança no sistema de aviação.

Airport security disruptions, budget cutbacks, military action in Iraq and changes in airline rules and services all proved challenging for corporate travel managers in the wake of the September 11 attacks and throughout the early to mid-2000s. Consequently, corporate travel policies were repeatedly rewritten.  According to a March 2003 NBTA survey, more than 70 percent of corporate travel managers reported their budgets were flat or had been reduced. “The freedom of selection has been curbed for a lot of business travelers,” said Kevin Iwamoto, NBTA President and CEO (2001-2003). “The profile of the business traveler has forever changed.”

O mercado cada vez mais global começou a desempenhar um papel significativo na evolução das viagens corporativas no século XXI. Mais do que nunca, os viajantes de negócios estavam visitando destinos ao redor do mundo para representar suas empresas. Para ajudar os membros a se adaptarem à mudança internacional nas viagens corporativas, a NBTA expandiu suas ofertas globais para incluir afiliadas da associação no Canadá, México e Ásia-Pacífico e eventos educacionais e de networking na Austrália, Brasil, Canadá, China, Itália, México e Reino Unido.

USA Today Article - NBTA Interview 2004

Como as viagens de negócios finalmente retornaram aos níveis anteriores ao 11 de setembro de 2006, a segurança dos passageiros continuou sendo uma preocupação para os viajantes, e a NBTA continuou a servir seus membros expressando apoio a programas que fornecem segurança forte e facilitam as viagens de negócios. A NBTA também elogiou a implementação em fevereiro de 2007 do DHS Traveler Redress Inquiry Program (TRIP), destinado a fornecer aos viajantes um ponto de acesso único e fácil de usar para viajantes que procuram corrigir problemas de identificação incorreta e casos em que estão incorretamente atrasados ou negado o escrutínio de embarque nos aeroportos dos EUA. A NBTA ofereceu sugestões para melhorar o sistema em outubro de 2007.

A NBTA também atuou como consultora e defensora do setor de viagens de negócios enquanto o governo dos EUA tomava medidas para melhorar os programas que processam e selecionam viajantes aéreos internacionais. Esses programas incluem a implementação e expansão dos programas Model Ports, que buscam tornar o processo de entrada nos Estados Unidos mais ágil e acolhedor, e a ampliação do programa de isenção de visto para mais oito nações, o que permitiu aos viajantes desses países viajar para os Estados Unidos a negócios sem obter um visto formal.

Os anos 2000 também viram alguns oradores incríveis nas convenções anuais, incluindo o presidente George Herbert Walker Bush, o presidente Bill Clinton, Al Gore, James Carville e Mary Matlin, âncoras da CNN e artistas como Cindy Lauper.

Ao longo da década, a NBTA também estabeleceu seu comitê de ação política (PAC) para apoiar os legisladores pró-viagens de negócios em ambos os lados do corredor, formou uma aliança com a Meeting Professionals International para incentivar a cooperação e o networking nas reuniões e na indústria de viagens corporativas e comemorou sua 35ª Convenção anual em Dallas.

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